John Stuart Mill – Sobre a Natureza

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NATUREZA”, “natural”, e o grupo de palavras derivadas delas ou associadas a elas na etimologia, ocupou em todos os tempos um grande lugar nos pensamentos e teve uma forte influência nos sentimentos da humanidade. Não é surpreendente que elas tenham feito isso quando consideramos o que as palavras, em seu significado primitivo e mais óbvio, representam; mas é lamentável que um conjunto de termos que desempenham um papel tão grande em especulações metafísicas e morais tenham adquirido vários significados diferentes do primário, e ainda ligados a este o suficiente para permitir confusão. As palavras assim se tornaram emaranhadas em tantas associações estranhas, na maioria de um caráter muito poderoso e tenaz, que elas vieram a excitar, e a ser seus símbolos, sentimentos que seu significado original não justificará de maneira nenhuma, e que fizeram delas uma das fontes mais abundantes de mal gosto, falsa filosofia, falsa moralidade, e mesmo más leis. Continuar lendo